Yararsız Bilginin Yararlılığı

yararsiz bilginin yararliligi

Kitap “The Usefulness of Useless Knowledge” (Yararsız Bilginin Yararlılığı) Abraham Flexner tarafından yazılmıştır ve Robbert Dijkgraaf tarafından yazılan bir eşli yazı ile Princeton Üniversitesi Basımevi tarafından 2017 yılında yayınlanmıştır. Kitap, bilimsel bulguların anında, pratik uygulamalara sahip olma baskısının özgür bilimsel araştırmalara zararlı olabileceğini savunur. 1939 yılında yazılan makalenin yazarı olan Flexner, aynı zamanda Princeton, New Jersey’deki Advanced Study Enstitüsü’nün kurucusudur. Enstitünün amacı, sınırsız bilimsel araştırmaların, zihinsel oyun alanlarının ve temel araştırmaların sığınağının bir tapınağı olmaktır. Kitap, uygulamalı araştırmanın yerinin olduğunu savunsa da, her iki stratejinin gerekli olduğunu ve zaman ve para kaybetme riskini almak için istekli olmamız gerektiğini ve “kullanılmaz” olarak görülen bilgiye yönelik çalışmaların uzun vadeli potansiyelini kabul etmemiz gerektiğini savunur.

Özgür bilimsel araştırmaya yönelik tüm tehditler arasında, belki de olması gerektiği kadar ön plana çıkarılmayan bir tanesi var: bilimsel bulguların acil, pratik uygulamalara sahip olma baskısı. Kronik finansman sıkıntısı ve hem toplumda hem de siyasette yeşeren bilim karşıtı duyguların mevcut ikliminde, bu daha acil kaygıların önüne geçen bir sorundur. Ancak nasıl ki Ar-Ge maliyetleri nedeniyle yeni antibiyotiklerin geliştirilmesindeki gecikme uzun vadede ciddi sorunlara yol açacaksa, bu entelektüel deli gömleğinin de hemen göze çarpmayan uzun vadeli sonuçları olacaktır. Bu ince cilt, bu endişelerin yeni olmaktan çok uzak olduğunu göstermektedir. Aslında bu kaygılar, dikkate değer bir enstitünün kuruluşunun da temelini oluşturmuştur.

Medeniyetin kendisini tehdit eden akıl dışı nefretlerle dolu bir dünyada, yaşlı ve genç erkeklerin ve kadınların, sanki fanatikler aynı anda acıyı, çirkinliği ve ıstırabı yaymakla meşgul değilmiş gibi, kendilerini güzelliğin geliştirilmesine, bilginin genişletilmesine, hastalığın tedavisine, ıstırabın iyileştirilmesine adamak için günlük yaşamın öfkeli akımından tamamen ya da kısmen kopmaları ilginç bir gerçek değil mi? Dünya her zaman üzgün ve karışık bir yer olmuştur; ancak şairler, sanatçılar ve bilim adamları, dikkat edilirse onları felç edecek faktörleri fark etmişlerdir. Pratik bir bakış açısıyla, entelektüel ve ruhani yaşam, yüzeyde, insanların kendilerine başka türlü elde edilebilecek olandan daha fazla tatmin sağladıkları için düşkünlük gösterdikleri yararsız bir faaliyet biçimidir. Bu yazıda, bu faydasız tatminlerin peşinde koşmanın, beklenmedik bir şekilde, hayal bile edilemeyen faydaların elde edildiği bir kaynak olduğunu ne ölçüde kanıtladığı sorusuyla ilgileneceğim. – Abraham Flexner

Yararsız Bilginin Yararlılığı

“The Usefulness of Useless Knowledge”, Abraham Flexner tarafından yazılmış ve Robbert Dijkgraaf tarafından tamamlayıcı bir makale ile birlikte Princeton University Press tarafından Şubat 2017’de yayınlanmıştır (ciltli, 93 sayfa)

1939 tarihli The Usefulness of Useless Knowledge (Faydasız Bilginin Faydası) adlı makalenin yazarı Abraham Flexner (1866-1959) aynı zamanda Princeton, New Jersey’de 1930 yılında kurulan Institute of Advanced Study’nin de kurucusudur. Enstitünün misyonu, sınırsız burs, entelektüel bir oyun alanı ve sınırsız temel araştırma için bir sığınak olmaktır. İkinci Dünya Savaşı’nın yaklaşması ve pek çok entelektüelin Avrupa’dan kaçmasıyla birlikte, kısa sürede Einstein ve Gödel gibi bilim insanlarına ev sahipliği yapmaya başladı. Enstitü hala gelişmekte ve Princeton Üniversitesi Yayınları Flexner’in makalesini, enstitünün şu anki müdürü Hollandalı matematiksel fizikçi Robbert Dijkgraaf’ın tamamlayıcı bir yazısıyla birlikte yeniden paketledi. Dijkgraaf hem Flexner’ı, hem enstitüyü hem de makaleyi tanıtıyor ve makalenin bugün için ne kadar geçerli olduğunu gösteriyor.

Ortalama bir vatandaş için, sınırsız akademik özgürlüğün ne anlama geldiği sorusu makul bir soru gibi görünmektedir. Hiçbir faydası olmayan temel araştırmalar için para harcanmasına neden izin verilsin? Dijkgraaf, uygulamalı ve “henüz uygulanmamış” araştırmalardan bahseden İngiliz kimyager George Porter’dan alıntı yapıyor. Basit entelektüel merakın tatmini dışında, belirli bir bilginin yıllar, bazen on yıllar sonra ne işe yarayacağı genellikle tamamen öngörülemez.

“Uzun vadede, yeni icatlar ve dünyanın sorunlarına yeni çözümler ancak insanların deneme, kurcalama ve başarısız olma seçeneği ve özgürlüğü varsa ortaya çıkabilir.”

Flexner’in makalesi 1939’da yayınlandığında da bugün de bunun örneklerini bulmak kolaydır. Yazarlar, geçmişleri göz önüne alındığında, verdikleri örnekler için büyük ölçüde fizik alanına dayanmaktadır. Hiç kimse kuantum mekaniğinin soyut disiplininin mikroişlemcilerin ve dolayısıyla bilgisayarların geliştirilmesine olanak sağlayacağını öngöremezdi. Ya da Einstein’ın görelilik teorisinin GPS cihazlarımızın her geçen gün daha hassas kalmasını sağladığını. Benzer tesadüfi bulgular bize mikrop teorisini ve aşıları verdi. Bakteri DNA’sındaki olağandışı tekrarlanan kalıplar üzerine yapılan temel araştırmaların gen düzenleme aracı CRISPR’ın yakın zamanda geliştirilmesine yol açacağını kim öngörebilirdi (bkz. A Crack in Creation: The New Power to Control Evolution)?

Muhalifler, temel araştırmaların acil sorunlarımızın olduğu bir dönemde entelektüel kapasitenin muazzam bir israfı olduğunu iddia edebilir. Ne o zamanki Flexner ne de şimdiki Dijkgraaf uygulamalı araştırmanın yeri olmadığını savunuyor. Ancak her iki stratejiye de ihtiyacımız var, her iki ata da oynamalıyız – uzun vadede, yeni icatlar ve dünyanın sorunlarına yeni çözümler ancak insanların deneme, kurcalama ve başarısız olma seçeneği ve özgürlüğü varsa ortaya çıkabilir. Her faydalı buluşun temelinde (başlangıçta faydasız olarak algılanan) bilginin peşine düşmek yatar. Firestein’ın da Failure’da savunduğu gibi: Bilim Neden Bu Kadar Başarılı’da da savunduğu gibi, evet, bu süreçte zaman ve para israf edeceğiz – bazı araştırmalar asla “yararlı” bir şeyle sonuçlanmayacak. Ancak bir şey bulduğumuzda bunun getirisi muazzamdır. Bu riski almaya ve yol boyunca bir miktar israf olacağını kabul etmeye istekli olmamız gerekir. Hollandalıların dediği gibi: “Waar gehakt wordt, vallen spaanders” – Eminim Dijkgraaf ne demek istediğimi biliyordur. Ve şunu da eklemek isterim ki, ileride neyin faydalı olacağını tahmin edemememiz cehaletin temel doğasıdır (ayrıca bkz: Bilimi Nasıl Yönlendirir ve Understanding Ignorance adlı kitabım için bkz: The Surprising Impact of What We Don’t Know).

“Her yararlı buluşun kökeninde (başlangıçta yararsız olarak algılanan) bilginin peşine düşmek yatar.”

Elbette 1930’lar aynı zamanda fizikteki ilerlemelerin bize atom bombasını verdiği bir dönemdi. Flexner ve Dijkgraaf bu akıl yürütme biçimine kararlılıkla karşı çıkmaktadır. Bilgi bir araçtır, iyi ya da kötü yönde kullanılabilen bir araç. Bir çekiç bir tabloyu asmak ya da birinin kafatasını yarmak için kullanılabilir. Bu metalürjiyi kötü bir icat mı yapar? Bana göre sorumluluk aleti kullanan kişidedir ve bu da onların bilgelik, olgunluk ve öngörü sahibi olmasını gerektirir. Bu erdemler ancak eğitimin ve entelektüel özgürlüğün beslendiği bir toplumda gelişebilir. Flexner’ın düşüncesini sanat ve beşeri bilimleri de kapsayacak şekilde genişlettiğini ve ister etnik köken ister din olsun, “insani farklılıklar yelpazesi boyunca” hoşgörü çağrısında bulunduğunu görmek ferahlatıcıdır.

Flexner’ın makalesi bugün de güncelliğini ve okunabilirliğini korumaktadır. Bu yüzden bu kitabı okuyun. İster projelerinin altında ezildiğini hisseden bir doktora öğrencisi olun, ister geçmişi olan kadrolu bir profesör. Merak ediyorsanız okuyun. Doğum gününde ne alacağınızı bilemediğiniz felsefi eğilimli aile üyenize ya da arkadaşınıza hediye edin. Kafanız karıştıysa okuyun. Yüz sayfadan az olan bu kitabı kısa sürede bitireceksiniz. Okuyun ve isyan edin. Bir kopyasını üniversite yöneticilerinin masasına koyun, çünkü onlar İleri Araştırmalar Enstitüsü gibi parlak beyinlerin bir araya gelip odaklanabileceği yerler yaratma gücüne sahipler. Okuyun ve yayılmasını sağlayın. İklim değişikliğinden sağlık hizmetlerine kadar günümüzün kötü sorunlarıyla başa çıkmak için bilimin neden bu şekilde işlediğini anlayan, bilim okuryazarı vatandaşlara ihtiyacımız var.

Eğer hala ikna olmadıysanız, Science Unshackled: How Obscure, Abstract, Seemingly Useless Scientific Research Turned Out to be the Basis for Modern Life gibi bir kitap size Flexner’ın makalesinin başlığının neden hala doğru olduğuna dair çok daha fazla örnek verecektir.

Peki ama yüz yılı aşkın bir süredir devam eden tüm elektriksel gelişimin ortaya çıktığı temel keşifleri kim yaptı?

Cevap ilginç. Michael Faraday’ın babası bir demirciydi; Michael’ın kendisi de bir ciltçinin yanında çıraklık yapıyordu. 1812 yılında, henüz yirmi bir yaşındayken, bir arkadaşı onu Kraliyet Enstitüsü’ne götürdü ve orada Sir Humphrey Davy’nin kimyasal konular üzerine verdiği dört dersi dinledi. Notlar tuttu ve bunların bir kopyasını Davy’ye gönderdi. Hemen ertesi yıl, 1813’te Davy’nin laboratuvarında asistan oldu ve kimyasal problemler üzerinde çalıştı. İki yıl sonra Davy’ye bir kıta gezisinde eşlik etti. 1825 yılında, otuz dört yaşındayken, hayatının elli dört yılını geçireceği Kraliyet Enstitüsü Laboratuvarı’nın Direktörü oldu.

Faraday’ın ilgisi çok geçmeden kimyadan elektrik ve manyetizmaya kaydı ve aktif yaşamının geri kalanını bu alana adadı. Bu alandaki önemli ama şaşırtıcı çalışmalar daha önce Oersted, Ampere ve Wol- laston tarafından gerçekleştirilmişti. Faraday onların çözümsüz bıraktığı zorlukları ortadan kaldırdı ve 1841’de elektrik akımının indirgenmesi görevini başardı. Dört yıl sonra, manyetizmanın kutuplanmış ışık üzerindeki etkisini keşfederek kariyerinde ikinci ve aynı derecede parlak bir çığır açtı. İlk keşifleri, elektriğin modern yaşamın yüklerini hafiflettiği ve fırsatlarını artırdığı sonsuz sayıda pratik uygulamaya yol açtı. Daha sonraki keşifleri şimdiye kadar pratik sonuçlar açısından daha az verimli olmuştur. Bu Faraday için nasıl bir fark yarattı? Hiç de az değil. Eşsiz kariyerinin hiçbir döneminde yararlılıkla ilgilenmedi.

Evrenin bilmecelerini, önceleri kimyasal bilmeceleri, daha sonraki dönemlerde ise fiziksel bilmeceleri çözmekle meşguldü. Umursadığı kadarıyla, fayda sorusu asla gündeme gelmedi. Herhangi bir fayda şüphesi onun huzursuz merakını kısıtlardı. Sonunda fayda ortaya çıktı, ama bu hiçbir zaman onun deneylerini sona erdirebileceği bir kriter olmadı. – Abraham Flexner

Kaynak:

İlk yorum yapan olun

Yorum Yazınız